ⓘ Tensoactivo

                                     

ⓘ Tensoactivo

Los tensoactivos o tensioactivos son sustancias que influyen por medio de la tensión superficial en la superficie de contacto entre dos fases. El término surfactante es un anglicismo, tomado de la palabra surfactant, que a su vez es un término que proviene de Surf ace act ive a ge nt ". ​ Cuando se utilizan en la tecnología doméstica se les denomina emulsionantes; esto es, sustancias que permiten conseguir o mantener una emulsión. En función de su mayor o menor dispersión en agua, y su mayor o menor estabilización de las micelas o coloides, los tensioactivos se emplean como emulsionantes, humectantes, detergentes o solubilizantes.

Entre los tensoactivos se encuentran las sustancias sintéticas que se utilizan regularmente en el lavado, entre las que se incluyen productos como detergentes para lavar la ropa, líquidos lavavajillas, productos para eliminar el polvo de superficies, gel de ducha y champús. Fueron desarrollados en la primera mitad del siglo XX, y han suplantado ampliamente al jabón tradicional. Hoy día también se producen tensoactivos a partir de fuentes naturales por extracción, siendo algunos ampliamente aceptados en cosmética natural y biológica poliglucósidos.

                                     

1.1. Clasificación de los tensoactivos Tensoactivos aniónicos

Entre todos los tensioactivos o surfactantes, los aniónicos son los que más se producen a escala industrial en cuanto a volumen. En cuanto a relación efectividad/precio son los mejores en general. ​

                                     

1.2. Clasificación de los tensoactivos Detergentes

Los detergentes son tensoactivos que se emplean para separar la suciedad de cualquier tipo de superficie.

                                     

1.3. Clasificación de los tensoactivos Jabones

Los jabones se consideran de dos tipos: de tocador y de lavar. Los jabones de tocador más suaves llevan glicerina que es el que les da la suavidad, pero suelen realizarse con álcalis. Los jabones pueden llevar colorantes, grasas o aceites, perfumes y antisépticos. Los jabones duros se realizan con sosa o sales de sodio, mientras que los blandos con potasa o sales de potasio. Sin embargo la dureza depende de la cantidad de agua que se deje al producto final y del tipo de grasa empleada en la saponificación.

Una molécula de jabón tiene un extremo polar o iónico, mientras que el resto de la molécula es no polar; la cadena hidrocarbonada de doce a dieciocho átomos de carbono. El grupo polar tiende a hacer el jabón soluble en agua hidrófilo mientras que la porción no polar hidrocarburo tiende a hacerlo soluble en grasas hidrófobo o lipófilo.

Las sustancias que disminuyen la tensión superficial de un líquido o la acción entre dos líquidos, se conoce como agentes tensoactivos. Los tensoactivos también pueden usarse para formular un "jabón" aunque no se produzcan por saponificación. Las formulaciones líquidas para la ducha a partir de tensoactivos presentan, con respecto a los jabones sólidos, algunas ventajas: - Son más higiénicas debido al acondicionamiento. - Su utilización es más simple. - Dejan la piel más suave y menos tirante después de la aplicación y el aclarado.



                                     

1.4. Clasificación de los tensoactivos Detergentes sintéticos y naturales

La limitación de los jabones como agentes de limpieza ha dado impulso la industria de detergentes o jabones tensoactivos. Actualmente se fabrican numerosos tensoactivos sintéticos y de origen natural que son utilizados en la industria cosmética.

Aunque estos compuestos varían considerablemente en su estructura química, las moléculas de todos ellos se caracterizan por tener una cadena hidrocarbonada no polar, soluble en grasas, y un extremo polar, soluble en agua. Es decir, son ambifílicos.

Estructuralmente los detergentes son de dos tipos:

  • Sales sódicas de los ácidos alquilbencenosulfónicos de cadena lineal, los sulfonatos de alquilbenceno lineal o "LAS" Linear Alkylbenzene Sulfonates.
  • Sales sódicas de los sulfatos de alquilo, derivados de los alcoholes de cadena larga.

Según la carga de la molécula se pueden clasificar en:

  • tensioactivos aniónicos: Contienen carga negativa en solución acuosa.
  • tensioactivos catiónicos: Contienen carga positiva en solución acuosa.
  • tensioactivos no iónicos: No se disocian en el agua, por lo que carecen de carga y apenas alteran la función barrera cutánea.
  • tensioactivos anfóteros: Dependiendo del pH se comportan como aniónicos o catiónicos. Tienen capacidad para formar un ion tensioactivo con cargas tanto negativas como positivas, según el pH. En pH ácido se comportan como catiónicos. En pH básico, como aniónicos.

Los detergentes actúan en la misma forma que los jabones pero tienen ciertas ventajas sobre estos; son eficientes en aguas duras, porque los alquilsulfatos y los alquilsulfonatos de calcio y de magnesio son solubles en agua. Además, por ser sales de ácidos y de bases fuertes producen soluciones neutras, mientras que los jabones que son sales de ácidos débiles con bases fuertes producen soluciones ligeramente alcalinas.

                                     

1.5. Clasificación de los tensoactivos Emulsionantes

Un emulsionante, emulgente o emulsificante es un tensoactivo que permite la emulsión de un aceite en una disolución acuosa emulsionante o/w o de agua en una disolución orgánica emulsionante w/o. Debido la capacidad anfifílica de estos tensioactivos, cuyos HLB están cercanos la parte central de la escala, son capaces de mezclar dos fases inmiscibles formando emulsiones estables.

                                     

1.6. Clasificación de los tensoactivos Humectantes

Un humectante es un tensioactivo con un HLB medio se sitúa en la parte central de la escala. Cuando se disuelve en agua, hace disminuir el ángulo de contacto, mojando o humectando mayor proporción de superficie.



                                     

2. Usos en droguería y cosmética

Los tensioactivos aniónicos son los ingredientes principales en los productos de acción desengrasante: champús, jabón de manos, gel de ducha, detergente lavadora, detergente lavavajillas, etc.

Los tensioactivos catiónicos se suelen utilizar como acondicionadores: mascarilla capilar, suavizante textil, etc.

Aplicación en Shampoo

En la fórmula de un shampoo se utilizan dos tipos de tensioactivos o surfactantes:

  • Surfactante primario: es el agente de limpieza más fuerte y más económico de la fórmula. Forma parte del 6 al 15% dentro de la misma.
  • Surfactante secundario: funcionan como complemento de los surfactantes primarios. Aportan características como viscosidad, espuma y suavidad en la formulación.
                                     

3. Surfactante pulmonar

Se le llama así a una sustancia presente en los pulmones específicamente en los alvéolos, compuesta principalmente por fosfolípidos en un 80%, el predominante es la dipalmitoilfosfatidilcolina DPPC), lípidos neutros 8% y proteínas 12%. Su principal función es reducir la tensión superficial alveolar. La DPPC por sí sola puede reducirla, pero los otros componentes son requeridos para facilitar la adsorción la superficie y otros como aumentar la defensa contra patógenos inhalados. También se utilizan estos compuestos, a veces sintetizados artificialmente, o extraídos de otros animales, en recién nacidos prematuros que requieren asistencia ventilatoria. ​

                                     

4. Usos en alimentos

En la industria de los alimentos se utilizan sustancias con actividad superficial, para la preparación y estabilización de los diferentes sistemas dispersos de los que están compuestos los diferentes productos alimenticios, como son las mayonesas, los aderezos, el yogur para beber, licores en crema, helados, pan, embutidos, etc. ​