ⓘ Job Charnock

                                     

ⓘ Job Charnock

Job Charnock fue un empleado inglés de la Compañía de las Indias Orientales que llegó a ser administrador de sus factorías en el noreste de la India en la región de Bengala y que tradicionalmente ha sido considerado como el fundador de la ciudad de Calcuta el 24 de agosto de 1690. ​

Poco se sabe de la vida de Charnock antes de su arribo la India en 1655 o 1656. Llegó enviado por una compañía comercial inglesa, pero en 1658 se unió como empleado la Compañía de las Indias Orientales y pasó el resto de su vida a su servicio en la India.

Su primera destinación fue la factoría de Cossimbazar en, luego en 1664 fue jefe de la factoría de Patna pero al poco tiempo regresó como jefe de Cossimbazar donde estuvo hasta 1686, fecha en que fue trasladado como jefe de la factoría de Hugli. En 1687 decidió trasladar la factoría de Hugli a un lugar más apropiado, eligiendo la isla de Hijili en la que posteriormente abandonó subiendo por el río Hugli hasta donde está la actual Calcuta. ​

                                     

1. Primeros años y traslado la India - Personalidad

Se estima que nació alrededor de 1630 en Lancashire, Inglaterra. Segundo hijo de Richard Charnock de Londres.

Se trasladó la India entre los años 1655 y 1656 como empleado de una casa comercial al servicio del comerciante Maurice Thomson. En enero de 1658 entró al servicio de la Compañía de las Indias Orientales inglesa siendo destinado la factoría de Cossimbazar, Bengala. ​

                                     

2. En las factorías de Cossimbazar y Patna

A pesar de todas los inconvenientes y obstáculos que le imponía el gobernador local, la factoría de Patna generaba grandes ingresos y ganancias para la Compañía gracias principalmente la energía y tacto de Job Charnock.

El 30 de septiembre de 1658 aparece como el cuarto hombre de la factoría de Cossimbazar, en ese tiempo uno de los establecimientos más importantes de la Compañía en esa zona. No se sabe nada de sus actuaciones hasta febrero de 1663 en que aparece en los registros como que el 23 de ese mes había cumplido sus primeros cinco años al servicio de la empresa y que deseaba dejarla a no ser que fuese designado jefe de la oficina de Patna. Fue designado jefe de Patna y en 1666 ascendió a comerciante sénior. ​

                                     

3. En la factoría de Hugli

Llegó a Hugli en abril de 1686 y poco después se vio envuelto en hostilidades con el jefe local del lugar, sobre el cual obtuvo una victoria decisiva gracias a que contó con tropas enviadas por el Consejo de Directores, aunque con un propósito diferente.

Obtuvo una tregua gracias la mediación de residentes holandeses de Hugli, pero antes de fin de año, decidió abandonar el lugar y buscar otro más apropiado, pues las actitudes amenazantes del nawab de Bengala continuaban. Esta decisión coincidió además con instrucciones del Consejo de Directores recibidas algún tiempo antes que le ordenaban trasladar la factoría de Hugli a un lugar más accesible desde el mar y que fuera más fácil defender.

Se había sugerido ocupar una isla en la desembocadura del Ganges, pero los Directores desecharon la idea y le instruyeron ocupar Chittagong y levantar un fuerte ahí. ​

                                     

4.1. Estada en Hijili y Madras - Fundación de Calcuta Estada en Hijili y Madras

Sobre el éxodo de Charnock de Hugli se cuentan varias versiones. Una dice que salió el 15 de diciembre de 1686 por tierra y que durante su marcha por la orilla occidental del río había quemado los almacenes con sal y los graneros con arroz que se encontraban entre Hugli y la isla de Hijili donde estaba el antiguo pueblo de Hijili en el distrito de Midnapore, Bengala, situado en la boca del río Rasulpur en. El sitio desapareció hace mucho tiempo. Otra versión cuenta que el éxodo fue por el agua y que al llegar al mar se había dirigido hacia el sur y que como poseía poderes sobrenaturales, mediante vidrios de aumento había quemado la orilla desde Hugli hasta Chandernagore. Además con su espada había cortado una cadena colocada a través del río para impedirle el paso. Por último, en 1886, la oficina de la India descubrió correspondencia oficial de la Compañía que revela que el lugar al que se dirigía Charnock era Sutanati en, una de las tres aldeas que en ese tiempo se levantaban en el lugar de la actual Calcuta, allí el representante del nawab de Bengala no lo recibió por lo que se dirigió a Hijili. ​



                                     

5. Últimos años - Legado

San Juan, la antigua iglesia, fue iniciada en 1784. Fue erigida para reemplazar la todavía más antigua iglesia de Santa Ana que fue demolida en 1756 por Siraj-ud-daula. San Juan fue edificada principalmente por subscripción voluntaria, el lugar fue regalado por un rajá. En el cementerio está el mausoleo que contiene los restos de Job Charnock. ​

                                     

6. Bibliografía utilizada

  • Kolkata, Journal 2014. Job Charnock en inglés. Archivado desde el original el 16 de marzo de 2016. Consultado el 13 de marzo de 2016.
  • Telegraph, The 2003. Court rules en inglés. Consultado el 13 de marzo de 2016.
  • Raye, N.N. 1927. The annals of the early english settlement in Bihar. Sachindralal Mitra - Calcutta. Archivado desde el original el 17 de marzo de 2016. Consultado el 13 de marzo de 2016.
  • DSAL, Gazzetteer 2013. History of India en inglés. Consultado el 13 de marzo de 2016.
  • DSAL, Gazzetteer 2013a. History of India en inglés. Consultado el 13 de marzo de 2016.
  • DNB, Dictionary 1900. Charnock, Job en inglés. Consultado el 13 de marzo de 2016.