ⓘ Eileen Collins

                                     

ⓘ Eileen Collins

Eileen Marie Collins es una coronel retirada y antiguo piloto de pruebas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y astronauta de la NASA. Ha sido la primera mujer piloto y la primera mujer comandante de un transbordador espacial.

                                     

1. Datos personales

De niña, Collins mostró interés por los vuelos espaciales y por ser piloto. Se casó con el piloto Pat Youngs en 1988 con quien tuvo dos niños, Bridget y Luke Youngs. Los padres de Collins son James Collins, un aparejador y trabajador de correos, y Rose Marie. Tiene tres hermanos.

                                     

2. Trayectoria académica

  • Graduada en ciencias/matemáticas por la Corning Community College en 1976
  • Graduada por la Elmira Free Academy, Elmira, Nueva York en 1974.
  • Máster por la Webster University en 1989
  • Máster por la Universidad de Stanford en 1986
  • Titulada por la Universidad de Siracusa en matemáticas y economía en 1979
                                     

3. Honores especiales

  • Defense Meritorious Service Medal
  • Air Force Commendation Medal con hoja de roble
  • Defense Superior Service Medal
  • NASA Outstanding Leadership Medal
  • Air Force Meritorious Service Medal con hoja de roble
  • Distinguished Flying Cross
  • French Legion of Honor
  • NASA Space Flight Medals
  • Armed Forces Expeditionary Medal por su labor en Granada Operation Urgent Fury, octubre de 1983
                                     

4. Experiencia profesional

Obtuvo su habilitación como piloto en 1979 por la Air Force Undergraduate Pilot Training en la Base Aérea de Vance, Oklahoma donde estaría pilotando un Northrop T-38 Talon hasta 1982. Posteriormente, de 1983 a 1985 fue piloto, instructor y comandante de C-141 en la Base Aérea de Travis, California. Pasó el siguiente año estudiando en el Instituto Tecnológico de Fuerzas Aéreas. De 1986 a 1989 fue destinada la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos USAF en Colorado, donde ejerció como docente en matemáticas e instructor de T-41. Fue elegida para el programa de astronautas cuando se encontraba en la Escuela de Piloto de Prueba de la Base Aérea de Edwards, California.

                                     

5. Experiencia en la NASA

Fue seleccionada por la NASA en enero de 1990 para convertirse en astronauta en julio del año siguiente. Collins ha participado como piloto en las misiones STS-63 y STS-84, y posteriormente ha sido comandante de la STS-93 y la STS-114, siendo esta última la primera misión llevada a cabo por un transbordador espacial de la NASA tras el accidente del Columbia. Es una veterana de los vuelos espaciales. Ha contabilizado 872 horas en órbita.

                                     

6. Vuelos espaciales

  • STS-63 Discovery 1995 - Se convirtió en la primera mujer en pilotar un transbordador espacial. Esta misión abría la colaboración de los proyectos espaciales estadounidense y ruso.
  • STS-93 Columbia 1999 - Fue la primera misión shuttle comandada por una mujer. Se llevó a cabo el despliegue del observatorio de rayos-X Chandra.
  • STS-84 Atlantis 1997 - Sexta misión de enganche la estación rusa MIR. Collins repitió como piloto y se llevaron a cabo numerosos experimentos secundarios y se trasladaron suministros la MIR.
  • STS-114 Discovery 2005 - Con esta misión se reanudaron los vuelos espaciales en transbordador la Estación Espacial Internacional tras el desastre del Columbia.